En 1999, un éminent jury réuni par la Modern Library a publié une liste des 100 meilleures œuvres non fictionnelles du siècle. Deux livres édités par SOL STEIN figuraient dans la moitié supérieure de cette liste. Stein avait une vingtaine d’années lorsque sa pièce Napoleon a remporté le prix de l’Alliance des dramaturges en tant que « meilleure pièce complète de 1953 ». Il est l’auteur de neuf romans, qui ont fait des listes de best-sellers jusqu’à Moscou. Il est également un poète d’anthologie, l’auteur de livres de non-fiction, de scénarios et de drames télévisés, et le créateur du logiciel informatique primé WritePro®, ainsi que de FirstAid for Writers® et FictionMaster®.Webster Schott, qui a écrit dans le New York Times Book Review, a dit du roman de Stein Tht Magician : « Magnifique et captivant. Je ne me souviens pas d’un roman de ce type avec plus de plaisir ». En une autre occasion, le Times a dit : « Si vous vous ensevelissez dans un livre de Sol Stein en marchant, vous vous heurterez à un mur. »

CHAQUE ANNÉE, DES MILLIERS D’ÉCRISSEURS DE FICTION, des débutants aux auteurs de best-sellers, bénéficient de l’œuvre de Sol Stein qui fait salle comble a fait des apparitions dans des conférences d’écrivains, des logiciels pour les écrivains, des chroniques en ligne, et son premier livre populaire pour les écrivains, Stein on Writing. Stein met en pratique ce qu’il enseigne : Il est l’auteur de neuf romans, dont le best-seller The Magician, tiré à un million d’exemplaires, ainsi que l’éditeur de grands écrivains tels que James Baldwin, Jack Higgins. Elia Kazan, Budd Schulberg, W. H. Auden et Jacques Barzun, ainsi que l’enseignant et l’éditeur de plusieurs auteurs de best-sellers actuels. Ce qui distingue Stein, c’est son approche pratique. Il fournit des techniques spécifiques qui accélèrent la publication des auteurs.

Sol Stein a édité les travaux d’écrivains aussi importants que James Baldwin, Jack Higgins, David Frost et Elia Kazan, et a fondé la maison d’édition Stein & Day. Il a enseigné la création littéraire à Columbia, Iowa, et à l’Université de Californie à Irvine, qui lui a décerné le Distinguished Instructor Award en 1993. Il est l’auteur de neuf romans, dont le roman Le Magicien, vendu à un million d’exemplaires. Il est également l’auteur du très apprécié Stein on Writing et How to Grow a Novel, tous deux publiés par St. Martin’s Griffin.

Stein a donné des conférences sur l’écriture créative à Columbia, Iowa, UCLA, et à l’Université de Californie à Irvine, qui lui a décerné le Distinguished Instructor Award en 1993. Ses chroniques en ligne paraissent sur America Online, le Writers Club sur le World Wide Web, et ailleurs sur le site Internet.

 

Biographie

 

Jeunesse

Né à Chicago le 13 octobre 1926, Stein est le fils de Louis Stein et de Zelda Zam Stein. La famille a déménagé à New York en 1930. En 1941, alors qu’il vit dans le Bronx, Sol Stein écrit son premier livre, « Magic Maestro Please », suivi peu après par « Patriotic Magic ». Il fréquente le lycée DeWitt Clinton, où il participe au magazine littéraire Magpie avec Richard Avedon et James Baldwin. Il obtient son diplôme en 1942 et s’inscrit au CCNY, qui dispense alors un enseignement gratuit.

 

Entre le moment où Stein s’engage dans l’armée de l’air en 1944 et celui où il est appelé en service actif le 1er mars 1945, Stein a effectué près de trois ans de ROTC d’infanterie au CCNY. Après s’être qualifié pour l’entraînement des pilotes et des bombardiers, un retard dans le recrutement des pilotes a poussé Stein à se transférer volontairement dans l’infanterie. À l’étranger, il sert comme officier d’information et d’éducation au quartier général de la 1ère division d’infanterie (États-Unis) en Allemagne en tant que commandant des écoles de division, situées dans trois villes, Regensburg, Ansbach et Triesdorf. Le 5 novembre 1946, Stein est cité par le lieutenant général Geoffrey Keyes pour avoir organisé et commandé les meilleures écoles de formation professionnelle dans le secteur de la troisième armée dans la zone américaine de l’Allemagne.

 

À son retour d’Europe en 1946, Stein a terminé son travail pour son diplôme au CCNY et, simultanément à sa remise de diplôme en 1948, il a été employé au collège en tant que professeur d’études sociales. Pendant qu’il enseignait, il a obtenu une maîtrise en anglais et en littérature comparée à l’université de Columbia en 1949 et a été accepté au célèbre séminaire de doctorat dirigé conjointement par Lionel Trilling et Jacques Barzun, dont Stein devait plus tard éditer les écrits.

 

Scénariste pour America Voice

De 1951 à 1953, Stein a été employé par la America Voice, puis il a été rédacteur en chef du comité consultatif idéologique de America Voice. Il a écrit des scénarios quotidiens qui ont été traduits en 46 langues et diffusés à deux millions de personnes qui risquaient leur vie en écoutant derrière le rideau de fer. C’est à la Voix que Stein a commencé son association avec Bertram Wolfe ; Stein a contribué à la réédition du chef-d’œuvre de Wolfe, Three Who Made a Revolution, qui avait été autorisé à s’éteindre. Le livre s’est ensuite vendu à un demi-million d’exemplaires en quelques années et a été adopté dans presque tous les programmes d’études soviétiques aux États-Unis et ailleurs.

 

En 1953, Stein, un centriste, a été nommé directeur exécutif du Comité américain pour la liberté culturelle, une organisation de 300 intellectuels américains de gauche et de droite travaillant ensemble pour soutenir les libertés civiles et lutter contre la propagande et l’influence du sénateur Joseph McCarthy aux États-Unis et en Union soviétique parmi les intellectuels d’Europe, d’Asie et d’Amérique latine. C’est au cours de cette période que l’éditeur final a supervisé la rédaction et la publication de McCarthy and the Communists, qui a figuré sur la liste des meilleures ventes du New York Times pendant 13 semaines et qui a contribué à la destitution du sénateur McCarthy.

 

Dramaturge

En 1952, Stein a obtenu un congé de la Voice of America pour accepter des bourses consécutives à Yaddo, une colonie d’artistes, et à la colonie MacDowell. À MacDowell, Stein a terminé sa première pièce, Napoleon, sous l’œil attentif de Thornton Wilder, un boursier de la même époque. Le drame en vers a été produit l’année suivante par l’organisation New Dramatists au théâtre ANTA de New York et a été choisi par la Dramatists Alliance comme « la meilleure pièce complète de 1953 ».

 

Stein a terminé une deuxième pièce, A Shadow of My Enemy, initialement prévue comme une adaptation du best-seller des mémoires de Whittaker Chambers, Witness (1952), mais, lorsque les droits lui ont été refusés, elle a été publiée en 1957 sur la base de documents publics. La pièce, dont le synopsis est « Un rédacteur en chef du magazine Time accuse son plus proche ami d’être communiste », a été commandée à l’origine par la Theater Guild et produite ensuite à Broadway par Roger Stevens, Alfred deLiagre Jr. et Hume Cronyn. La distribution était composée d’Ed Begley et de Gene Raymond.

 

Au début des années 1950, Stein et Elia Kazan ont noué une amitié qui s’est consolidée en 1955 lorsque Stein a été l’observateur de la production, de la première lecture à la première de la pièce de Tennessee Williams Cat on a Hot Tin Roof, qui a remporté le prix Pulitzer de théâtre cette année-là. La pièce de Stein A Shadow of My Enemy a été produite en 1957 par Roger Stevens, Alfred deLiagre, Jr. et Hume Cronyn au National Theater à Washington et au théâtre ANTA de Broadway à New York avec Ed Begley et Gene Raymond. En 1957, Stein est l’un des dix membres fondateurs du Playwrights Group à l’Actors Studio de New York avec William Inge, Tennessee Williams, Lorraine Hansberry et d’autres.

 

De 1957 à 1959, Stein a occupé pendant deux ans et demi le poste de rédacteur en chef de la division des membres exécutifs du Research Institute of America.

 

Rédacteur et éditeur

En 1953, Stein a édité et supervisé la publication de McCarthy and the Communists par James Rorty et Moshe Decter pour la Beacon Press à Boston. Melvin Arnold, directeur de la Beacon Press, a nommé Stein comme rédacteur en chef de la série Contemporary Affairs de Beacon dans le format livre de poche commercial développé par Stein. Travaillant comme entrepreneur indépendant, la première liste de Stein pour Beacon comprenait Three Who Made a Revolution de Bertram Wolfe, Homage to Catalonia de George Orwell, The Century of Total War de Raymond Aron, An End to Innocence de Leslie Fiedler, The Need for Roots de Simone Weil, The Hero in History de Sidney Hook, Social Darwinism in American Thought de Richard Hofstadter et The Invisible Writing d’Arthur Koestler.

 

Sol Stein a édité l’ouvrage classique Notes of a Native Son de James Baldwin, sélectionné comme n° 19 des « 100 meilleurs livres de non-fiction du XXe siècle » ; America America d’Elia Kazan ; et Freud and the Crisis of Our Culture de Lionel Trilling. Il a également été responsable de la poursuite de la publication de The Fabulous Life of Diego Rivera de Bertram D. Wolfe et de George Orwell’s Homage to Catalonia, sélectionné comme n° 42 des 100 meilleurs livres de non-fiction du XXe siècle.

 

En 1959, Lionel Trilling, Jacques Barzun, W. H. Auden et Sol Stein lancent The Mid-Century Book Society, un club de lecture haut de gamme, qui connaît un succès immédiat.

 

De nos jours

En 1962, Stein a fondé la maison d’édition Stein and Day, basée à New York, avec sa femme de l’époque, Patricia Day. Stein était à la fois éditeur et rédacteur en chef de la société. Le premier livre de la maison d’édition a été America America d’Elia Kazan, qui s’est vendu à trois millions d’exemplaires en édition reliée, brochée et de club de lecture. Le succès de nombreux livres de Stein et Day est dû en partie au travail de publicité que Stein et Day ont réalisé pour chaque livre. Stein a travaillé avec le quotidien Kazan pendant cinq mois sur le premier roman de Kazan, The Arrangement, qui a été numéro 1 sur la liste des best-sellers du New York Times pendant 37 semaines consécutives.

 

Le cabinet a déménagé de Manhattan au Briarcliff Manor, à New York, en 1975, et a publié une centaine de livres chaque année jusqu’à ce que la société soit contrainte de fermer ses portes, dont l’histoire a fait l’objet du livre de Stein, A Feast for Lawyers, qui n’est pas une fiction. Le New York Times a déclaré : « Il a produit un portrait épouvantable et dickensien de tout le système… devrait être lu non seulement par les cadres confrontés au chapitre 11 mais par tous les entrepreneurs et en fait par quiconque fantasme sur la gestion de sa propre entreprise ».  Le livre de Stein a été honoré par l’American Bankruptcy Association lors de sa convention annuelle à Washington, D.C. L’Université de Columbia accueille maintenant les archives de Stein et Day, qui retracent les 27 ans d’existence de la firme. Stein and Day a été l’éditeur initial des ouvrages de Leslie Fiedler, David Frost, Jack Higgins, GordonThomas, Budd Schulberg, Claude Brown, Bertram Wolfe, Mary Cheever, Harry Lorayne, Barbara Howar, Elaine Morgan, Wanda Landowska, Marilyn Monroe, Oliver Lange et F. Lee Bailey, entre autres. Stein and Day a également été l’éditeur américain de J. B. Priestley, Eric Partridge, Anthony Sampson, Maxim Gorky, Che Guevara, L. P. Hartley et George Bernard Shaw.

 

Honneurs

Membre honoraire à vie de la Fraternité internationale des magiciens, Ring 26, 1947.

Phi Beta Kappa honoraire, Collège de la ville de New York, tc

Distinguished Instructor Award, Université de Californie à Irvine, 1992

 

Sol Stein en quelques mots

Né le 13 octobre 1926 à Chicago, Illinois, États-Unis

Décédé le 19 septembre 2019 à Tarrytown, New York, États-Unis (démence)

Nom de naissance Solomon Stein

Sol Stein, créateur de WritePro, a édité le travail d’auteurs majeurs tels que James Baldwin, Jack Higgins, Dylan Thomas et Elia Kazan. Il a enseigné la création littéraire à Columbia, Northwestern et à l’université de Californie à Irvine, qui lui a décerné le Distinguished Instructor Award. Stein est l’auteur de trois livres sur l’écriture et de neuf romans, dont The Magician, qui a été vendu à un million d’exemplaires.

A été un romancier à succès de neuf livres qui a ensuite développé des logiciels pour les écrivains, dont WritePro.

Il est surtout connu comme l’éditeur d’œuvres majeures de James Baldwin, Che Guevara, David Frost, Jack Higgins, Budd Schulberg, Marilyn Monroe, F. Lee Bailey et Elia Kazan ; d’abord chez Beacon Press, puis dans sa propre maison d’édition Stein & Day.

Il écrit deux pièces de théâtre dans les années 1950 qui ont eu de courtes durées à Broadway, « Napoleon » et « A Shadow of My Enemy ».

Sol Stein est décédé le 19 septembre 2019, à Tarrytown.

 

How to Grow a Novel en quelques mots

 

Ce livre d’écriture a été publié pour la première fois en 1995, mais c’est mon dernier livre d’écriture lu. Stein est un auteur à succès et un éditeur respecté. Bien qu’il soit un peu dépassé par l’état du marché du livre, il se démarque dans son genre car il est pratique, technique et stratégique, bien écrit et inspirant. Stein couvre également la fiction et la non-fiction, alors que de nombreux livres font l’un ou l’autre.

 

Les sujets qu’il aborde comprennent les aspects techniques essentiels tels que le personnage, le point de vue, l’ouverture, le dialogue et la façon de se démarquer, bien que d’une manière plus stratégique que ce que j’ai vu auparavant (j’entends par là qu’il écrit sur ces questions comme faisant partie d’un tout plutôt que comme des aspects distincts).

 

Il propose également des approches différentes et plus stratégiques, comme la façon d’utiliser les six sens dans votre écriture, la particularité, la résonance, les scènes d’amour, la mise à profit de votre originalité, le « cran » et la façon de réviser la fiction. Sa grande écriture, son utilisation fréquente d’exemples et son point de vue stratégique, le tout fait de manière encourageante, sont mémorables. Je trouverai toujours ses leçons utiles.

 

How to Grow a Novel n’est pas seulement un livre, mais un atelier inestimable sur l’impression. Il inclut des détails et des exemples du travail éditorial de Stein avec un romancier à succès numéro 1 ainsi qu’avec de nouveaux venus talentueux. Stein emmène le lecteur dans les coulisses du développement de personnages mémorables et d’intrigues fascinantes. Le chapitre sur le dialogue déborde de solutions pour les auteurs de nouvelles, les romanciers, les scénaristes et les dramaturges. Stein montre ce que les lecteurs recherchent – et ce qu’ils évitent – dans l’expérience de la lecture de la fiction. Le livre propose des lignes directrices et des avertissements particulièrement utiles pour les auteurs de documentaires qui veulent se lancer dans la fiction. Stein souligne les petites choses, souvent négligées, qui nuisent à l’autorité de l’écrivain sans qu’il le sache. Et ce livre, comme aucun autre livre d’écriture, emmène le lecteur dans les coulisses du monde de l’édition, car il touche les écrivains de tous niveaux d’expérience. Il révèle les dures vérités qui sont gardées derrière des portes closes.

 

 

 

Les clés de l’écriture selon Sol Stein

 

Dans le chapitre « Triage : A Better Way of Revising Fiction », Stein propose une approche prioritaire de la réécriture des manuscrits. Plutôt que de procéder de manière séquentielle du début à la fin, il propose une liste de problèmes à résoudre en commençant par le personnage principal, l’antagoniste, les personnages secondaires, les conflits, la mémorisation des scènes, la motivation, etc. J’ai trouvé cette approche très utile. Même si vous ne l’utilisez pas, elle fournit une liste de contrôle complète.

La pratique est essentielle. La pratique, c’est bien. La pratique est normale. « Par la pratique, on apprend à utiliser ce que l’on a compris. Seuls les écrivains, semble-t-il, s’attendent à atteindre un niveau de maîtrise sans pratique ». Ne vous sentez donc pas mal si vous n’en êtes pas encore là. Continuez simplement à travailler. Soyez ouvert à l’apprentissage, recherchez la critique constructive, participez à des ateliers et lisez des livres comme celui-ci.

Je bâille devant ces listes de questions à poser à votre personnage pour mieux les connaître. Il a une série d’exercices beaucoup plus approfondis que j’ai trouvé intéressants et beaucoup plus utiles, notamment écouter votre personnage se plaindre amèrement, avoir une discussion animée avec lui, l’imaginer vieux/jeune ou dans une situation inhabituelle, et avoir une conversation avec lui avant de dormir dans l’espoir que vous vous réveillerez avec une solution à tout problème de l’histoire.

 

Interview Sol Stein

 

Quelle est votre méthode pour surmonter le blocage de l’écrivain ?

La solution la plus simple au blocage de l’écrivain est d’ouvrir un bon dictionnaire à n’importe quelle page et de lire lentement les mots, et non les définitions, un par un. Beaucoup d’écrivains à qui j’ai enseigné trouvent que cette méthode fonctionne, un mot suscite une idée qui permet à l’écrivain de poursuivre son travail.

Quelles sont vos invites d’écriture préférées ou les plus utiles ?

Je vais sur une étagère de ma bibliothèque et je choisis une dizaine de livres de poche de romans dont les débuts sont assez merveilleux. Un ou plusieurs de ces débuts m’éclaireront sur la nouvelle histoire.

Quel est le conseil le plus précieux que vous ayez reçu en tant que jeune écrivain ?

J’ai suivi un cours à l’université avec un professeur qui donnait une audience privée à ses étudiants une fois par semestre. Il m’a dit : « Stein, ta veste est bleue, ta chemise est bleue, ta cravate est bleue, voilà ce qui ne va pas avec tes histoires ! À partir de ce moment, mes histoires et finalement mes romans sont devenus « colorés » dans tous les sens du terme.

 

 

Conseils de Sol Stein

 

Tous les classiques littéraires ne sont pas des succès commerciaux et tous les livres à succès commercial ne sont pas des classiques littéraires. Le livre de Stein est une feuille de route pour les écrivains. La carte de Stein révèle où commence une histoire, quelles routes suivre et où elle se termine. Il explique comment écrire des actions.

Une interprétation de ce que Stein explique serait : N’écrivez pas « il était bouleversé », mais « il a jeté un cendrier par la fenêtre d’un salon, saupoudrant des éclats de verre mouillés sur une tache d’herbe brune ». La première ligne, « il était bouleversé », est vague. Elle indique au lecteur ce qu’il doit penser. La deuxième ligne, « Il a jeté un cendrier… », permet au lecteur d’arriver à sa propre conclusion. Elle permet au lecteur de décider de l’humeur d’un personnage. Elle offre une scène qui stimule l’imagination du lecteur. Cette action attire l’attention du lecteur. La scène offre des indices sur la vie d’un personnage (un cendrier et une tache d’herbe brune).

 

Sol note qu’un bon écrivain est un émulateur de lecteurs. Un bon écrivain veut que le lecteur ressente l’émotion d’un personnage. Pour Stein, un bon écrivain ne dit pas au lecteur ce qu’il doit penser. Stein veut que l’écrivain fasse ressentir au lecteur ce que ressent le personnage. Sur la carte de Stein, c’est le début d’une bonne histoire.

 

Pensez à Charles Dickens et à « David Copperfield » et à la façon dont le lecteur s’investit dans la vie de David, c’est-à-dire comment les sentiments tristes et heureux de David s’investissent dans les émotions du lecteur.

Stein reconnaît que certains détails de l’écriture peuvent être perdus dans les livres à succès commercial, mais qu’un grand écrivain ne perd pas une autoroute ou une rue. Il est intéressant de noter que Stein suggère que les techniques des écrivains à succès commercial et des écrivains littéraires sont les mêmes.

 

  • Un thème cohérent lie une histoire.
  • L’utilisation de la particularité fournit une piste d’indices sur le thème d’une histoire.
  • L’utilisation du suspense attire le lecteur plus profondément dans une histoire.

 

Stein note que les différences entre les écrits commerciaux et littéraires apparaissent dans l’utilisation précise du langage, dans les qualités émotives universelles de l’histoire et dans la compréhension de la nature humaine. Cependant, Stein soutient qu’un livre à succès commercial peut passer à côté de plusieurs de ces caractéristiques, alors qu’un classique en passe à côté de quelques-unes.

Stein explique que le métier d’écrivain est le travail d’un propriétaire de magasin ; il est toujours là parce qu’il est propriétaire de l’entreprise.

 

  1. Écrire tous les jours.
  2. Réécrire tous les jours.
  3. Utilisez le dictionnaire.
  4. Utilisez le thésaurus.
  5. Cherchez le mot parfait qui définit précisément la signification de l’idée.
  6. Recherchez la perfection en trouvant le bon crochet pour commencer un rapport, un livre ou une histoire ; continuez à vous efforcer à chaque paragraphe.

 

Stein offre plus et le dit mieux.  C’est un livre pour l’étagère de référence ; à lire ; à écouter ; encore et encore.

 

Citations de Sol Stein

Un psychothérapeute essaie de soulager le stress, la tension et la pression. Les écrivains ne sont pas des psychothérapeutes. Leur travail consiste à donner aux lecteurs du stress, de la tension et de la pression. Le fait est que les lecteurs qui détestent ces choses dans la vie les aiment dans la fiction.

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