Sol Stein’s On Writing : La motivation et les conseils dont vous avez besoin pour écrire un grand premier roman

Derrière un grand nombre de livres dans l’histoire de l’édition américaine de l’après-guerre, il y a le nom et l’empreinte éditoriale de Sol Stein. Né en 1926, Stein n’avait que quinze ans lorsqu’il a écrit son premier livre, signe précurseur d’un avenir littéraire prometteur. En nouant des liens avec certains des écrivains les plus célèbres et les plus connus de l’Amérique du milieu du siècle, comme James Baldwin, Tenessee Williams et W. H. Auden, Stein allait devenir l’un des éditeurs les plus prolifiques et les plus célèbres de son époque, se retirant de l’édition avec un curriculum vitae éditorial inégalé.

 

SOL STEIN
SOL STEIN

C’est un grand avantage pour le monde littéraire qu’en 1995, Stein ait condensé ses années d’expérience éditoriale et son oreille fine pour la fiction fantastique dans un guide pratique pour les écrivains. On Writing de Stein est un condensé artistique, mais aussi pratique et réaliste, de la sagesse éditoriale et littéraire de Stein, étayé par plus d’un demi-siècle d’expérience avec les plus grands de la littérature d’après-guerre. Avec le livre de Stein à portée de main, tout le monde peut apprendre à écrire un roman, car Stein rassemble et élucide les éléments constitutifs d’une œuvre de fiction : notamment la trinité romanesque des personnages, de l’intrigue et des dialogues.

Sol Stein On Writing
Sol Stein On Writing

 

Comme le souligne Stein, l’intention correcte de tout auteur de fiction « est de fournir au lecteur une expérience supérieure à celles qu’il rencontre dans la vie quotidienne ». Cet objectif simple mais important étant placé au centre de la pensée de Stein, le processus d’écriture de fiction devient plus fortement motivé et dynamisé par la poursuite d’un seul but positif. Cette notion pratique est typique de l’approche de Stein, qui évite que la théorie se concentre sur les « solutions utilisables ». Une fois son objectif littéraire plus large défini, à savoir la recherche pratique du plaisir des lecteurs, Stein s’emploie à casser l’œuf de la composition littéraire et à décrire ses parties, aidant ainsi ses propres lecteurs à devenir des écrivains.

SOL STEIN COUVERTURE
SOL STEIN COUVERTURE

L’essentiel de l’écriture en prose : plaisir, clarté et précision.

La promenade de Stein dans les pratiques d’un grand écrivain commence par un examen attentif des exigences essentielles du romancier.

  1. Après avoir porté une attention particulière au plaisir des lecteurs, Stein conseille aux auteurs d’écrire avec précision et clarté. La communication est la clé du plaisir du lecteur, et permet de le garder sur la même longueur d’onde que vous, l’auteur.
  2. Le deuxième élément essentiel de Stein est la création immédiate d’un crochet qui attire le lecteur dans les trois premières pages d’un roman, un « déclencheur de curiosité » comme il l’appelle. Stein recommande d’y parvenir en se concentrant sur une caractérisation rapide et économique, qu’il explore plus en détail dans les chapitres suivants.
  3. Enfin, pour ceux qui veulent apprendre à écrire une fiction captivante, Stein souligne qu’il est essentiel que le roman se concentre sur des scènes immédiates, des scènes qui se déroulent devant le lecteur. Stein compare l’idée d’une scène immédiate à un événement « filmable », ou à une représentation théâtrale dans laquelle le public peut voir clairement et distinctement tout ce qui se passe, plutôt que d’entendre seulement une description ou un récit de seconde main des événements.

Ces trois éléments essentiels, lorsqu’ils sont combinés, donnent naissance à un drame immédiatement captivant et engageant qui préfigure l’attention que Stein porte à une combinaison étroite de personnes, d’action et de discours.

Sol Stein On Writing
Sol Stein On Writing

Fashioning from Clay : créer des personnages fascinants rapidement et de manière spectaculaire

Au cours de ses nombreuses années de travail en tant qu’éditeur et rédacteur, Stein souligne que son plus grand souhait, lorsqu’il a été confronté à un nouveau texte, était « d’être emporté aussi vite que possible dans la vie d’un personnage si intéressant que je ne pouvais pas supporter de le laisser enfermé dans un bureau pendant la nuit ». Ce désir évident de se retrouver en compagnie de personnages de fiction réalistes et attachants est au cœur du plaisir de lecture de Stein. Stein fait la démonstration d’un certain nombre de techniques d’écriture permettant de donner plus efficacement vie aux personnalités interactives des personnages fictifs dans l’esprit du lecteur, et ce, de manière dynamique et rapide.

Pour éviter la simple description, et formuler plutôt une caractérisation efficace, Stein souligne l’importance de caractériser par ou à travers une action. Dès que vous commencez à écrire, vous devez rester engagé à faire avancer l’histoire de votre roman, en n’arrêtant pas l’action pour décrire les gens, mais en développant les personnalités par l’action, et l’action par les personnalités.

La distribution des personnages d’un roman étant si étroitement liée à leurs actions, il n’est pas surprenant que Stein encourage les écrivains à axer leur caractérisation sur des images et des métaphores plus visuelles, en accordant une attention particulière à des éléments tels que « la démarche, la posture, le comportement et d’autres comportements physiques » qui évoquent la personnalité en même temps que l’action. Pour maximiser le développement des personnalités de votre roman, Stein recommande ensuite de combiner la description physique active avec des attributs psychologiques, permettant à une seule phrase d’établir instantanément la présence d’une personnalité formidable et intéressante.

Sol Stein On Writing
Sol Stein On Writing

De la personnalité à l’intrigue : comment créer une action et un suspense captivants

Le principe numéro un de Stein pour une intrigue efficace et la création d’une histoire est de mettre au premier plan les désirs et les besoins d’un protagoniste. Les souhaits, les besoins et les désirs créent les conditions qui permettent de sortir un roman et sa distribution de l’inertie potentielle sans intrigue dans un monde changeant de désirs concurrents et de drame accru qui se déroule dans le présent. Le romancier se voit rappeler que « un désir futur lointain ne donne pas au lecteur le même pouls qu’un désir immédiat », ce qui nous ramène à l’importance des scènes « filmables » et tangibles dont le lecteur est le témoin direct, contraint par le drame qui se déroule et saisi par la page.

En expliquant plus en détail sa combinaison d’intrigue et de création de personnages, Stein conseille de combiner la pulsion fondamentale et l’action des protagonistes avec leur différence fondamentale par rapport aux autres personnages du roman. Ce conseil donne un sens de motivation et de direction aux personnages fictifs et à l’auteur qui les a créés. Toutefois, pour créer un drame efficace, il faut contrecarrer le désir du protagoniste et mettre son propre désir en « conflit aigu » avec les désirs de l’antagoniste.

Heureusement, Stein condense cette danse complexe entre un protagoniste et un antagoniste en un principe créatif simple : « pensez à ce qui pourrait le plus contrecarrer les désirs de votre protagoniste et donnez le pouvoir de contrecarrer ces désirs à l’antagoniste ». Ce principe brillant et simple de la fiction réunit les gens et l’intrigue, et fonctionne dans tous les genres de roman, qu’il s’agisse

  • de mystère,
  • de thriller,
  • de science-fiction ou
  • de romance

Le drame créé par le désir contrarié est un principe universel qui rend la fiction et l’intrigue possibles. Après tout, nous n’aurions pas beaucoup de pièces de théâtre si Roméo et Juliette se mariaient dans la première scène.

SOL STEIN DOS
SOL STEIN DOS

Conversations sur la page : les secrets d’un bon dialogue

Inspiré par son propre travail sur les pièces de théâtre, Stein a cultivé une fine oreille pour le dialogue et un sens aigu de la façon dont il devrait être créé hors de la scène dans le monde d’un roman. Comme l’explique le dramaturge expérimenté, le dialogue n’est pas une copie ou un enregistrement du discours quotidien, mais un « langage inventé d’échanges qui se construit en rythme ou en contenu vers des points culminants ».

Stein souligne la nature inventive du dialogue pour souligner que le discours dans un roman doit être plus passionnant que le discours ennuyeux de la vie quotidienne. Nos « ums » et « ahs », nos mots répétés et notre bavardage banal ont tendance à avoir peu de place dans le monde du dialogue fictif, résumé par Stein comme « un langage maigre dans lequel chaque mot compte ». Là encore, le principe de Stein, qui consiste à entrelacer les personnalités et les actions, est visible. Le dialogue se construit délibérément vers ses propres petits sommets, conduisant toujours à d’importants changements dans les relations des gens entre eux, souvent en réponse à de nouvelles révélations sur leur personnalité ou leurs actions.

Stein montre que la pratique et la maîtrise du dialogue conduisent à de nouvelles avancées dans l’intrigue et la caractérisation, avec des indices et des signaux subtils placés dans le discours qui conduisent à de petites révélations sur les mensonges que les gens se racontent entre eux et à eux-mêmes. Le dialogue aide un romancier efficace à relier les désirs des personnages au monde extérieur avec lequel ils interagissent. La psychologie intérieure, les « désirs » et les « envies » qui motivent les intrigues et créent des conflits, s’exprime d’une autre manière, souvent plus subtile, sous la forme d’un dialogue, que par la simple description d’une action.

 

On Writing de Sol Stein est comme un cours d’écriture, ou un semestre entier de cours d’écriture, avec un maître enseignant condensé en un seul livre efficace et accessible. Il couvre tous les domaines de la création d’un roman, des plus grandes questions de structure aux plus petits éléments du rythme des scènes, en passant par les variations subtiles entre les techniques souvent contrastées de montrer et de raconter. Le livre couvre également les techniques transférables à l’écriture de la non-fiction, ce qui en fait un guide d’écriture encore plus indispensable qui servira tout aussi bien dans les entreprises journalistiques.

Avec la sagesse de Stein imprégnée dans votre métier, ce que vous écrivez aura beaucoup plus de chances d’impressionner un éditeur par son orientation et son style éblouissants, d’augmenter massivement la probabilité qu’il soit désireux de poursuivre votre écriture, et de vous rapprocher de la réalisation de votre rêve de publier un roman.

 

Sommaire du livre On Writing par l’auteur et éditeur Sol Stein

 

  1. Partie I – L’essentiel
    — Le métier d’écrivain peut être différent de ce que vous pensez
    — Entrez : Premières phrases, premiers paragraphes
    — Bienvenue au XXe siècle
  2. Partie II – Fiction
    — En concurrence avec Dieu : Faire des gens fascinants
    — Marqueurs : La clé d’une caractérisation rapide
    — Contrecarrer le désir : les bases du traçage
    — La méthode de l’Actors Studio pour le développement de la dramaturgie dans les intrigues
    — Le Creuset : La clé d’un tracé réussi
    — Suspense : Garder le lecteur en haleine
    — La pompe à adrénaline : Créer de la tension
    — Les secrets d’un bon dialogue
    — Comment montrer au lieu de raconter
    — Choisir un point de vue
    — Flashbacks : Comment mettre l’arrière-plan au premier plan
    — Les clés de la crédibilité
    — La technique de l’instantané secret : A la recherche d’un trésor caché
    — Comment utiliser vos six sens
    — Scènes d’amour
    — Création de l’enveloppe
  3. Partie III — Fiction et non-fiction
    — Des amphétamines pour accélérer le rythme
    — Flambeau de liposuccion
    — Exploitez votre originalité
    — La porte de votre livre : Des titres qui attirent
  4. Partie IV — Non-fiction
    — Utiliser les techniques de la fiction pour améliorer la non-fiction
    — Conflit, suspense et tension dans la non-fiction
    — Citer ce qu’ils disent
    — Les tripes : L’ingrédient décisif
  5. Partie V — Valeurs littéraires dans la fiction et la non-fiction
    — Commercial ? Populaire ? Littéraire ?
    — Particulier
    — Simulations et métaphores
    — Augmenter l’effet sur le lecteur grâce à la résonance
  6. Partie VI — Révision
    — Triage : Une meilleure façon de réviser la fiction
    — Remise de peine : Révision de la fiction
  7. Partie VI – Où trouver de l’aide.

SOL STEIN SOMMAIRE 1SOL STEIN SOMMAIRE 2

 

Biographie Sol Stein

 

Cet article a 1 commentaire

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Fermer le panneau