Blake Snyder : Sauvez le chat !

save the cat blake snyder
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Apprenez à écrire un roman, une pièce de théâtre, une nouvelle ou un scénario. Ces activités étroitement liées impliquent toutes de la créativité et beaucoup d’écriture. Si vous pensez avoir des idées et que beaucoup d’écriture n’est pas une perspective effrayante, alors vous pourriez être sur la voie de devenir un écrivain.

Avant de pouvoir publier un roman, vous devez apprendre à écrire un roman. Un premier roman est un long et difficile parcours semé d’embûches et de doutes tenaces. On n’est jamais sûr de bien faire les choses, on a besoin de conseils et d’encouragements, et heureusement, ceux-ci sont facilement accessibles (internet et librairies).

Votre meilleur point de départ est le cours d’écriture. Il peut s’agir d’un cours normal, d’un cours d’écriture en ligne ou d’un livre ou d’un manuel du type « Comment écrire un roman ». C’est là que vous entrez dans la lecture intensive ; tous les cours d’écriture vous disent de lire, lire, lire.

Bien sûr, avant de commencer à écrire votre premier roman, vous lisez beaucoup de livres qui représentent le genre qui vous intéresse. Vous lisez également tous les livres, manuels et articles en ligne que vous pouvez trouver pour devenir écrivain. C’est une bonne tactique : apprenez à écrire en dévorant tout le matériel « comment écrire » que vous rencontrez, même si ce n’est pas exactement votre domaine d’écriture.

Écrire, c’est écrire, aucune catégorie d’écriture n’est hermétique, vous pouvez apprendre à écrire un roman même en étudiant d’autres formes, notamment l’écriture de scénario avec son urgence « d’intrigue à suivre ».

L’écriture de roman et l’écriture de scénario sont similaires, leurs lignes de base sont les mêmes. L’intrigue, la motivation et le déroulement de l’histoire doivent tous être soigneusement planifiés et construits, avant même que la première scène ne se déroule sur votre première page. La structure typique du scénario est un exemple clair du chemin qu’une histoire bien développée doit suivre.

Étudier la construction du scénario et l’appliquer à votre roman est une façon de clarifier votre matériel de base, votre intrigue et la direction et le développement de votre histoire. Hollywood fait souvent des scénarios à partir de romans. Retournez-vous et essayez l’approche inverse : publiez un roman en étudiant d’abord le scénario.

 

« Save the Cat » de Blake Snyder

« Sauvez le chat. Le dernier livre sur l’écriture de scénario dont vous aurez besoin » est le titre complet du livre.

Parmi toute la littérature sur l’écriture de scénario et les techniques d’écriture en général, « Save the Cat » est probablement le dernier livre sur l’écriture (de scénario) dont vous aurez jamais besoin ! Bien que le livre traite spécifiquement de l’écriture de scénarios, il fournit des conseils pratiques pour devenir écrivain et offre de précieux conseils à quiconque cherche de l’aide pour un premier roman.

Les techniques super pratiques, éprouvées et pratiques que Blake Snyder propose vous permettront d’avoir une approche dynamique lorsque vous commencerez à écrire. « Save the Cat » contient huit chapitres, chacun d’eux examinant un aspect différent de l’écriture (à l’écran). Bien que vous ne commenciez à écrire qu’à la moitié du livre, si vous suivez tous les conseils et instructions, vous disposerez d’une base solide pour construire votre histoire et vous comprendrez mieux comment fonctionne une narration réussie.

 

Chapitre un : Le journal de bord

Blake Snyder souligne immédiatement l’importance du pitch d’une phrase qui explique, très succinctement, le sujet de l’histoire. Le fait de condenser l’histoire en une seule ligne clarifie également les choses pour l’auteur. C’est ce que l’on appelle une ligne de journal.

Composer ces importantes lignes de journal n’est pas une tâche facile : les lignes de journal doivent être ironiques, elles doivent évoquer une image mentale, elles doivent transmettre des informations sur le coût et le titre doit dire de quoi il s’agit. Ce chapitre pose la question : Qu’est-ce que c’est ? De quoi s’agit-il ? À qui s’adresse-t-il ? Le ton ? Motivation ? Potentiel ?

 

Chapitre deux : Le même, mais différent

Il n’y a rien de nouveau sous le soleil, vous pouvez livrer la même vieille chose, mais faites en sorte que ce soit différent ! Le conseil est d’éviter les clichés, ou mieux encore, de leur donner une nouvelle tournure.

Un scénariste doit connaître les films et l’histoire du cinéma, il doit connaître les bonnes répliques, et les citer. De même, un romancier doit connaître la littérature et savoir citer les lignes célèbres. Oui, il faut beaucoup de lecture.

Connaissez votre genre et développez les rebondissements de votre histoire en conséquence. La catégorisation permet de clarifier le type d’histoire lorsque vous présentez votre travail fini.

Snyder soutient que les types de genre standard ne disent pas grand-chose (romantique, épique, etc.) et a poussé la catégorisation un peu plus loin. Les catégories de Snyder comprennent « Dude with a problem », « Rites de passage », et d’autres encore. Il s’agit essentiellement du suspense, de la quête, de la magie, de la résolution de problèmes, des changements de vie, des histoires d’amour, du « fou triomphant », de la loyauté envers un groupe, des superhéros et des « whydunit ». Le « whydunit » est plus pertinent que le « whodunit » car les gens s’intéressent plus au « pourquoi » qu’au « qui ».

Suivre ces modèles de genre n’est pas du vol, c’est nécessaire car cela fonctionne. Apprenez les rythmes, les objectifs et les techniques d’écriture du genre que vous avez choisi.

 

Chapitre trois : Le protagoniste

Le héros/héroïne doit : offrir un conflit, avoir un long chemin à parcourir sur le plan émotionnel et être « démographiquement agréable », ce qui signifie que les jeunes protagonistes attirent un plus grand public.

 

Les histoires doivent inclure les pulsions primaires : la faim, le sexe, la survie, la peur de la mort, la protection des proches. Les protagonistes doivent avoir des besoins et des désirs fondamentaux. Les maris et les femmes, les pères et les filles, les mères et les fils, les filles et les garçons, tous reçoivent de bonnes réponses parce qu’ils sont familiers, nous les avons tous et ils attirent notre attention.

Concentrez-vous sur les archétypes : le jeune homme en pleine ascension, la bonne fille tentée, l’enfant intelligent, le grand-père sage, la déesse du sexe, etc. Si l’histoire est la biographie d’un individu pas très savoureux, écrivez à la troisième personne, un initié, un employé, etc.

Le protagoniste doit être quelqu’un dont on peut apprendre, auquel on peut s’identifier et qui mérite de gagner.

 

Chapitre quatre : la structure essentielle !

Définissez-la avant de commencer à écrire ; la structure est le fondement essentiel de l’histoire.

Snyder a développé sa propre formule brillante pour créer une base structurelle solide qu’il décrit comme la formule à quinze temps : « The Blake Snyder Beat Sheet ». Il s’agit d’un formulaire d’une page vierge à remplir avec tous les points clés de l’histoire, de l’image d’ouverture à la mise en place, au milieu et à la fin. Pour le remplir, il y a de la place pour quelques phrases seulement pour chaque point. C’est un excellent exercice de synthèse et une aide précieuse pour la clarification et le développement de l’histoire.

Au début, faites la « déclaration du thème », ce dont l’histoire parle, et ensuite prouvez-le. La mise en scène montre les personnages et les situations. Le moment catalyseur est l’événement qui change la vie. Le deuxième acte révèle une nouvelle réalité, puis l’histoire B (généralement une histoire d’amour) commence. Des moments plus légers précèdent le point médian qui est soit un moment fort soit un moment faible pour le protagoniste. Ensuite, les méchants s’attaquent au héros, ce qui conduit à « tout est perdu » où une « odeur de mort » est de rigueur. Suit le moment sombre et désespéré qui se déroule dans le troisième acte, le final, où le héros trouve une solution. L’image finale montre le changement ; elle doit être à l’opposé de l’image d’ouverture.

 

Le chapitre cinq explique et énumère les glorieux avantages du storyboard, basé sur le Beat Sheet ci-dessus. Il souligne l’importance du point médian, il aide à clarifier où se trouvent les « trous noirs », et suggère un code de couleurs pour suivre l’histoire A (principale) et l’histoire B (d’amour), et où elles s’imbriquent. Chaque scène doit contenir des changements émotionnels et des conflits. Le storyboard est utilisé dans la réalisation de films mais pourrait être une aide utile dans l’écriture de romans.

 

Chapitre SIX : « Sauver le chat »

L’idée de « Sauver le chat », où le héros est instantanément sympathique parce qu’il a fait une bonne action (comme sauver un chat) au début de l’histoire, sert à mettre le public/lecteur de son côté. Même les anti-héros bénéficient de ce stratagème.

Ce chapitre explique « les lois de la physique du scénario » et nous dit exactement pourquoi nous avons besoin du moment « sauver le chat » et donne des exemples. Il explique ces « lois » et propose quelques astuces du métier. Il aborde également le problème de l' »exposition » (en expliquant l’arrière-plan).

Les lois comprennent :

  • éviter le « double charabia », un seul monde magique à la fois est digestible, pas deux dans une histoire ;
  • « simple c’est mieux », lorsqu’il s’agit de renforcer l’idée de base, un renforcement trop important va parfois à l’encontre du but recherché ;
  • « pace », faire avancer l’histoire plus tôt ;
  • « changer », chaque personnage décrit un « arc », et change d’une manière ou d’une autre au cours de l’histoire.

Chapitre SEPT

Le chapitre 7 suppose que vous avez terminé votre histoire ; découvrez maintenant ce qui ne va pas et corrigez le tir.

Les problèmes peuvent être les suivants : un héros boiteux et non actif (il doit prendre des décisions et les mettre en pratique), le méchant n’est pas assez mauvais, trop de dialogue pour établir un arrière-plan, l’action ne s’intensifie pas (l’intrigue doit constamment avancer et s’accélérer vers la fin).

Considérez l’importance de la caractérisation : les bizarreries verbales et visuelles rendent les personnages mineurs mémorables. Ensuite, prenez du recul et réexaminez votre héros. Il doit changer et grandir au cours de l’histoire (qui est un voyage).

Le chapitre sept se termine par une liste de contrôle utile pour trouver ce qui pourrait ne pas aller dans votre travail fini.

Chapitre HUIT

Le chapitre huit traite des aspects pratiques de la vente de votre travail, de la recherche d’un agent, etc. et explore le milieu de l’écriture de scénarios à Hollywood.

 

Outre Hollywood, les nouveaux scénaristes peuvent bénéficier des précieux conseils de ce guide d’écriture pratique et dynamique. « Save the Cat » est une lecture inspirante par un auteur qui connaît son sujet, et son enthousiasme est contagieux. Snyder dit qu’il s’est amusé à écrire ce livre, et c’est vrai, cela ressort très clairement dans son texte.

 

 

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